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Ana Branco

A vida é para nós o que concebemos nela

Ana Branco

A vida é para nós o que concebemos nela

18.06.21

Alimentação e Agricultura Sustentável


 

18 de Junho é o Dia da Gastronomia Sustentável, que celebra a gastronomia local produzida de forma ecológica e minimizando o desperdício.

 

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Para marcar a ocasião, a ONU partilhou um conjunto de perguntas e respostas para entendermos a forma de tornar a agricultura mais sustentável e o que isso significaria para a economia, o meio ambiente e a saúde humana.

 

A agricultura industrializada tem sido uma forma confiável de produzir muitos alimentos a um custo relativamente baixo. Mas não é o ”achado” que antes se acreditava. A agricultura insustentável pode poluir a água, o ar e o solo; é uma fonte de gases de efeito estufa e destrói a vida selvagem. Ao todo, tem um custo para a economia de cerca de 3 triliões de dólares a cada ano. E ainda por cima, algumas práticas agrícolas têm sido associadas ao surgimento de doenças zoonóticas, como a COVID-19.

 

O que é exactamente a agricultura sustentável?

É uma agricultura que atende às necessidades das gerações existentes e futuras, ao mesmo tempo que garante rentabilidade, saúde ambiental e equidade social e económica. Favorece técnicas que simulam a natureza - para preservar a fertilidade do solo, prevenir a poluição da água e proteger a biodiversidade. É também uma forma de apoiar o alcance de objectivos globais, como as Metas de Desenvolvimento Sustentável e Fome Zero.

 

A agricultura sustentável faz realmente diferença para o meio ambiente?

Sim. Usa até 56 por cento menos energia por unidade de safra produzida, cria 64 por cento menos emissões de gases de efeito estufa por hectare e suporta maiores níveis de biodiversidade do que a agricultura convencional.

 

Porque motivo os alimentos produzidos de forma sustentável são mais caros?

Porque exige mais mão-de-obra. Muitas vezes, é certificado de uma forma que exige que seja separado dos alimentos convencionais durante o processamento e transporte. Os custos associados à comercialização e distribuição de volumes relativamente pequenos de produtos são frequentemente, em comparação, altos. E, às vezes, o fornecimento de certos alimentos produzidos de forma sustentável é limitado.

 

Porque motivo alguns alimentos são muito mais baratos - mesmo quando exigem processamento e embalagem?

O uso de produtos químicos, medicamentos e modificações genéticas permite que alguns alimentos sejam produzidos de forma barata e em volumes altos e confiáveis, de modo que o preço pode ser menor. Mas, é enganoso porque não reflecte os custos dos danos ambientais ou o preço dos cuidados de saúde necessários para tratar doenças relacionadas com a dieta.

Os alimentos ultra processados costumam ser ricos em energia e pobres em nutrientes e podem contribuir para o desenvolvimento de doenças cardíacas, derrames, diabetes e algumas formas de cancro. Uma questão particularmente preocupante em meio à pandemia de COVID-19; a doença é especialmente arriscada para aqueles com problemas de saúde pré-existentes.

 

Todos temos que ser veganos?

Não. Mas a maioria de nós deveria comer menos proteína animal. A produção animal é uma das principais causas das alterações climáticas e, na maior parte do mundo, as pessoas já consomem mais alimentos de origem animal do que é saudável. Mas, mesmo pequenas mudanças na dieta podem ter um impacto positivo. A pessoa média consome 100 gramas de carne diariamente. Reduzir o consumo em 10 gramas poderia melhorar a saúde humana e, ao mesmo tempo, reduzir as emissões de gases de efeito estufa.

 

A agricultura sustentável é possível nos países em desenvolvimento?

Sim. Como os alimentos produzidos de forma sustentável geralmente exigem mais mão-de-obra do que os alimentos feitos de forma convencional, têm o potencial de criar 30% mais empregos. E porque podem exigir preços mais altos, também podem gerar mais lucro para os agricultores.

 

É possível produzir alimentos de forma sustentável que sejam acessíveis para todos?

Sim. À medida que a demanda por certos alimentos aumenta, os custos associados à produção, processamento, distribuição e comercialização caiem, o que deve torná-los mais baratos para os consumidores. Os políticos também podem desempenhar um papel importante, facilitando o acesso ao mercado e nivelando o campo de actuação financeiro e regulatório.

 

Se é tão importante, porque motivo a agricultura sustentável não foi adoptada como um padrão global?

Há uma falta de compreensão da forma como a agricultura, o meio ambiente e a saúde humana se cruzam. Os políticos, normalmente, não consideram a natureza como uma forma de capital, portanto, a legislação não foi projectada para prevenir a poluição e outros tipos de degradação ambiental. E os consumidores podem não perceber como as suas escolhas alimentares afectam o meio ambiente ou mesmo a sua própria saúde. Na ausência de obrigações legais ou demanda do consumidor, há pouco incentivo para os produtores mudarem a sua abordagem.

 

Quais são as formas de consumir alimentos de forma mais sustentável?

- Diversificar a dieta e preparar mais refeições em casa.

- Comer mais alimentos vegetais; leguminosas, ervilhas, feijões e grão-de-bico como fontes de proteína.

- Comer alimentos locais e sazonais.

- Comprar alimentos produzidos de forma sustentável e aprender mais sobre práticas agrícolas e rotulagem.

- Evitar embalagens excessivas, que podem acabar em aterros sanitários.

- Não desperdiçar alimentos: eliminar o desperdício de alimentos pode reduzir as emissões globais de carbono em 8-10 por cento.

- Cultivar o próprio jardim, mesmo que seja pequeno, na cozinha.

- Apoiar organizações, políticas e projectos que promovam sistemas alimentares sustentáveis. E discutir a importância de alimentos saudáveis e sustentáveis com produtores, fornecedores, legisladores, amigos e familiares.

 

 

P.S.

Agradeço o destaque ao Blogs do Sapo